When you look at yourself in the mirror and ask, who am I?, what kind of an answer do you give yourself?

Our problem in the modern world is that as soon as we try to articulate who we are, we immediately run into the problem that there are many other people who share exactly the same characteristics that we do. When I say, for example, that I’m a person who enjoys reading about philosophy or a person who’s interested in the thought of Søren Kierkegaard, then I’ve not really said anything that could define anything I am as an individual since there are many other people in the world, probably most all of you thousands of online students, who share exactly these same properties. It then becomes a more urgent question to determine what it is that makes me uniquely who I am.

We often identify ourselves by our clothes, our styles and possessions. But take a moment consider this, when I look at myself, I see that I am wearing this shirt, these pants, these shoes. But none of these things is uniquely mine. All of these are mass produced, and if I were to go onto the street it probably wouldn’t take me too long to find people wearing exactly the same shirt, exactly the same pants, exactly the same shoes. In the old days before mass production, articles like this were made by craftsmen. Each one of these articles was unique, and individuals who possessed them had literally something that was one of a kind. By contrast, since the industrial revolution, virtually everything is made in mass quantities by machines. The world today is made, as it were, by cookie cutter machines, that produce everything around us, in preset forms. The danger is that each of us has become just one more product of this machine.

Think of Andy Warhol’s famous picture of the Campbell’s tomato soup cans lined up one on top of another. This is an image of modernity. The fear of many of us is that we might become like one of these soup cans. Some people have an urge, deep within to revolt against this and to assert their individuality in the face of this kind of conformity.

Think of all the ways people try to be different from everyone and express something unique about themselves. Some people dye their hair an odd or striking color or get a tattoo or pierce some unusual part of their body. But these gestures, while at first radical, also seem to fall short since, in a very short time, they are also copied by others, and soon a trend starts, and the result is again the same. So many people are doing the same thing that nothing unique or individual is really being expressed.

This is our problem in the 21st century, and one can see that the Romantics back in Kierkegaard’s time already saw it coming more than two centuries ago. They struggled to assert the value of the individual against the forces of conformity. But they couldn’t have imagined the challenges that would come. It is these challenges that we face today.

We feel quite convinced that there is something special and unique that makes us who we are. But what is this, and how can we express it? When we fail to answer these questions, we feel disoriented and lost in the world. We feel lost since we can take no consolation in the community or social groups since they undermine our individuality and make us into faceless members of a larger whole. This is the modern problem where each individual is left to him —or herself. So again ask yourself, who are you really? Of 7 billion human beings on the planet, what makes you that unique person you are?

Jon Stewart. PhD, Dr theol & phil, Associate Professor at the University of Copenhagen.

The Problem in our 21st Century

Éramos…

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“The woman who turned me into the man I am”

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Robert Plant and “The Magic of Rock” in Mexico’s Vive Latino 2015 festival

I must admit that the best thing about being at the Vive Latino 2015 festival yesterday was that of watching grandiose Robert Plant performing LIVE! One of the best concerts that I have ever been to, if not the best one.

My favourite 2 songs of yesterday’s great show were definitely “Whole Lotta Love”, a Led Zeppelin original (released on 7 November 1969), and “Watching You”, by Robert Plant, from his solo album Nine Lives (released on 21 November 2006).

Literally, Robert Plant and The Sensational Space Shifters —particularly, the amazing English guitarist and producer Justin Adams—, made my day, and changed —for the better— my viewpoint on what someone dear to me once called “The Magic of Rock”.

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Volcán

Mía

The Story of “In Another Land”

The song “In Another Land”, by The Rolling Stones, was released as a single in December 1967 (for the US only), the B side of which was “The Lantern”. It was initially recorded at a session in February 1967, but not finished until June of the same year.

The curious story behind the song is that Mick Jagger and Keith Richards didn’t show up that day at the studio, but, as the time was already booked, Bill Wyman decided that it was the perfect moment for him to record a song he had been working at: “In Another Land”.

Its form is related to its content in a very particular way. It is a contrasting verse-chorus form, in which the verse describes a fantastic land in a dream, whereas the chorus is about waking up from that dream.

Bill Wyman leads the vocals, which are treated with a tremolo effect. The keyboard instrument is a harpsichord with string mute applied. Also, the snoring at the very end of it is said to be from Wyman, as Mick and Keith decided it was a good idea to put it there, giving credit to the author as well as making fun of him.

Lyrics are what could be called as “flowery psychedelic”, that might remind us of those of “Lucy in the Sky with Diamonds”, by the Beatles. However, far than an imitation,”In Another Land” is an original title as it was recorded before the famous Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band album.

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Sí era cómica: 50 sombras de Grey

«I don’t do romance. My tastes are very… singular.»
—Christian Grey

COMENZARÉ diciendo lo que no quiero que sea este comentario. He leído tantas opiniones sobre Fifty Shades of Grey (Sam Taylor-Johnson, 2015) —«qué decepción», «¡de hueva!», «me encantó», etcétera—, que lo que menos quiero es que éste sea un clavo más en el ataúd del «¿y?». Más bien, intentaré decir algo que sirva de guía para que tú que me lees puedas saber qué esperar de la película y qué no —SIN spoilers—, y tener una «visión de conjunto», más mesurada, pero sobre todo, que esclarezca las dudas que le punzan a uno en la cabeza cada que vez que alguien te pregunta: «y tú, ¿ya viste 50 sombras?».

En la naturaleza, de manera paradójica, algunas sombras esclarecen —no es el caso de las de Grey—. Aquí comparto las cincuenta sombras —siluetas o contornos—, que alcancé a ver sobre la marcha en Cincuenta sombras, esperando que sean más esclarecedoras. (No son tantas.)

1. Sí, es cómica y ¡qué bueno! Su mayor atractivo es el humor, aparentemente involuntario, pero en mi opinión, puesto ahí a propósito. (No es gratuito escuchar risas en la sala de cine.) Una comedia ligera, lejanamente relacionada con el estilo de la «comedia de costumbres», de William Congrève o de Oliver Goldsmith. (Por otro lado, nada que ver con «Mucho ruido y pocas nueces», de W. Shakespeare, también del género, pero que se lleva de calle a todas.) ¿No me cree? Vea el trailer y dígame si no se muere de la risa con las frasecitas domingueras que se lanzan los personajes. (No es sarcasmo. En serio.)

2. Predecible. Así, sin más. Siempre sabemos qué va a pasar. Como en «El Chavo del 8», pues.

3. Incongruente. Me refiero a la manera absurda que tienen los personajes de salir al paso en diversas situaciones: poco (o nada) convincente, dado su nulo sentido lógico y su pobre ilación.

4. Superficial. Nunca toca fondo. Aun los personajes protagónicos, Steele y Gray, son acartonados, caricaturescos,  sin verdaderas emociones, sin matices.

5. Cliché. (¿No es un cliché llamarla «cliché»? En fin.)

6. ¿Erótica? Si creemos que el más reciente comercial de Soy Totalmente Palacio, donde posa y baila, bellísima, la modelo italiana Elisa Sednaoui (recomiendo mucho ver el video) es erótico: entonces, sí. Pero por supuesto que no lo es; sin embargo, ambas manifestaciones publicitarias, productos para un mercado bien definido, tienen su encanto, tanto el comercial como la película.

7. Chick flick. (Otra obviedad. Ni modo.)

8. Divertida, hasta que no hay nada más que decir, y entonces nos lo dice todo de nuevo (no entiendo para qué)…

9. Quise decir: medianamente entretenida, pero sólo pensará esto quien tenga un particular gusto por el cliché, la pose, la farándula, el lugar común, la pasarela… y aun las telenovelas (ojo).

10. Francamente intolerable, vomitiva: adelanto que así les parecerá a las mentes más avezadas en las sutiles maravillas. Y que ellos no necesitan que se lo diga. Lo saben. Los que son sensibles ante lo «no aparente», más que ante lo evidente.

11. No es una película sobre Christian Grey, afortunadamente, pero tampoco sobre Anastasia Steele (también afortunadamente).

12. Es sobre Dakota Johnson (o sea, Anastasia Steele) y su excitante cuerpo desnudo: nalgas firmes (y ese «corazón», visto al revés, de su infantil trasero, a quien nadie en su sano juicio le diría que no, ¿o me equivoco?), senos enjutos y pezones erectos, piernas sueltas, sin ningún chiste, pero «sueltas» (quiero decir: dispuestas a hacerlo todo, if you know what I mean…), abdomen con movimiento propio (que parece gritar: «cógeme ya»), caderas purísimas…

13. ¿Ya dije senos? Ah, sí.

14. No aporta nada al erotismo. Ni al amor. Ni al romance. Un poco sí: a la fotografía. Corrijo: tampoco aporta nada a la fotografía, pero está como… bien realizada, como una copia de trabajo exitosa para un TVC/30”. (¿Ya mencioné «Soy Totalmente Palacio»?)

15. No convence, pero deleita (poquito) la vista.

16. Es un desfile de tomas repetidas (y repetitivas) hasta el cansancio: las caderas de Dakota (¿quién no quisiera estar ahí?), el torso de Jamie Dornan (conozco a varias a quienes el irlandés les parece atractivo), y otra vez, la mirada sensual, como de animal herido, de Steele: desde aquí, desde allá, again and again.

17. Contradictoria, tanto como podría serlo un tipo «no romántico», a-romántico, romántico «no romántico»… (hasta el absurdo…)

18. No sé por qué quise pensar —sí sé— en Felisberto Hernández (1902-1964), músico y escritor uruguayo. Aquí un fragmento de su cuento «Las hortensias» (1949):
“Después miró fijamente la muñeca y le pareció tener, como otras veces, la sensación de que ella se movía.” Esto… Esto NO es Cincuenta sombras. (Bueno fuera.)

19. Muñecas. Y muñecos. Marionetas. Esto es lo que sí es Cincuenta sombras. Personajes maniatados, cada uno al servicio de un cliché, del estereotipo.

20. Para una definición de «erotismo», léase a Georges Bataille. O si se prefiere la vena literaria, poética, léase, a manera de ejemplo, «Lolita», de Nabokov. Esto tampoco es 50 sombras. ¿Por qué? Por obvia.

21. Definitivamente, no es BDSM (si no sabes qué es BDSM, gugléalo donde no te puedan ver tus papás). El sadismo es un tema muy complejo. Y el público meta de esta película, al parecer, tiene problemas para aceptar (y entender, dada su poca apertura cultural y sus muchos prejuicios sobre el arte y, ¿por qué no?, la vida) escenas como las de Nymph(o)maniac, partes I y II (Lars von Trier, 2013), complejas, genuinas, poéticas… truly enlightening.

22. No es una apología del sadismo. Esa chica lista que tocó, en una conversación conmigo, el tema de la violencia contra la mujer, puede estar más tranquila. No es sádica ni violenta (hay más violencia en un capítulo de Breaking Bad); pero sutilmente señala al sadismo, como reprobándolo, y en esto se equivoca durísimo. ¿Puede creerse que una película cuyo tema supuestamente es éste —lo sádico—, intente darnos una lección moralizante? Es hilarante. No me imagino a Miguel Ángel disculpándose por mostrarnos el pene de su David, o poniéndole una «chambrita», por aquello de que no vayamos a creer que está bien visto andar por ahí desnudos en público. En cambio, 50 Shades parece que nos quiere decir: «pegarle a una mujer es malo, no lo vayan a hacer en casa, ¿eh?». Sí, así de tontos creen que son sus espectadores.

23. Diálogos huecos, prefabricados, producidos en serie, pulidos, aforísticos, sí, pero redundantes. A prueba de estúpidos.

24. Catchy phrases (más aforismos). A pop movie. Like a pop song, but in a movie format. With a pop song as a soundtrack.

25. Me recuerda al Bridget Jones’ Diary (2001), y, más específicamente, a Bridget (Renée Zellweger). Quisiera decir que cuando veo a Anastasia pienso en Allie Hamilton (Rachel McAdams) —The Notebook (2004)—, pero Steele no tiene vida propia, no digamos después de ver la película, sino incluso dentro de los límites propios del lenguaje cinematográfico.

26. Y no, aunque haya visos de Jane Austen (o de las hermanas Brönte), no alcanza su altura estética, artística, su riqueza verbal, moral y humana, porque los personajes de Austen, situados en un discurso formal aparentemente cotidiano pero, sobre todo, verosímil, se mueven en un universo aparte, tienen vida propia, son apropiados y susceptibles de que nos apropiemos de ellos, de sus temores, de sus fantasías.

27. Por último (y creo que esto es importante), Cincuenta sombras de Grey NO decepciona, porque si viste los avances, no esperas más que eso que viste, lo que significa que la película seguramente te dejará un buen sabor de boca. ESTE ES, EN MI OPINIÓN, UN GRAN PUNTO A SU FAVOR. ¿Te gustó alguno de los trailers? Ve la película, también te gustará.

28-50. Sírvase escoger alguno de los puntos anteriores, en cualquier orden, y releerlo sin más.

Y ya que trajimos a colación a Austen, cheque esta respuesta que le dio a un funcionario que le sugirió —después de publicar Emma con gran éxito—, que se dedicara a escribir algo diferente, más light, algo así como Cincuenta sombras de Grey:

«I could not sit seriously down to write a serious romance under any other motive than to save my life; and if it were indispensable for me to keep it up and never relax into laughing at myself or other people, I am sure I should be hung before I had finished the first chapter.»

Ahí nomás para que vea la diferencia.

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«En los sueños no hay provisionalidad en vista a un final […], los sueños no se organizan así, en cada instante del sueño está todo el sueño, todo es igualmente importante, todo está dado en cada momento, y, por eso, no puede resumirse. […] El modelo de los sueños no es el cuento, un sueño no se parece a un cuento, el modelo de los sueños es la música. El sueño es la música nocturna, la serenata que oímos mientras estamos dormidos.»

Hugo Hiriart, Sobre la naturaleza de los sueños

Sobre la naturaleza de los sueños

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La mitad de una duda

Encontrarte. Retenerte. Esos eran los pensamientos que se detenían en mi mente cada vez que pensaba en ti. Una luz al final del cuarto, límpida, me miraba mientras escribía, como todas las tardes, pensando en ti. Todo lo que hubiera querido se resumía en mis deseos de que estuvieras aquí, tu cuerpo cubierto por una camiseta rosa, un diminuto short gris, el de las fotos, y tus piernas desnudas, rozando las mías, sintiendo cada vez más cerca de mí tus cabellos, tu pelo sin chiste y desteñido, de varios colores, ahora gris, ahora castaño. Al contacto ondulatorio de la luz al final del cuarto.

Tus ojos inquietos miraban al vacío, como si en él se ocultara la razón por la que nunca estarías aquí.

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